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Nancy : les tribulations d’une sculpture

La Ville de Nancy va reprendre possession d’une sculpture en pierre représentant le duc de Lorraine Charles V.

Charles V, duc de Lorraine et son épouse Eléonore de Habsbàurg (wilimedia Commons)
Charles V, duc de Lorraine et son épouse Eléonore de Habsbàurg (wilimedia Commons)

La statue avait disparu quelques années avant la seconde guerre mondiale. Cette sculpture représente le duc Charles V en pied, vêtu d’une cuirasse à l’antique et tenant un bâton de commandement.
Né en 1643, en exil à Vienne, Charles V ne connaîtra jamais ses duchés, du fait de leur occupation par le roi de France. Devenu en 1675 duc titulaire à la mort de son oncle, Charles IV, il tente de faire reconnaître sa légitimité politique en menant une brillante carrière militaire. Il participe notamment au coup d’arrêt définitif porté à l’expansion ottomane en Europe.

Célébration posthume

En 1690, le duc Léopold, fils de Charles V, succède à son père à sa mort. Il parvient à reprendre possession des duchés de Lorraine et de Bar suite au traité de Ryswick, en 1697. De retour à Nancy, le souverain affirme son indépendance en célébrant les valeurs militaires de son défunt père dont il fait ramener le corps depuis Innsbruck.
Cette statue en pierre a été réalisée dans le cadre de cette célébration posthume, sur le modèle d’une statue de Louis XIV exécutée par Martin Desjardins. On ignore à quel emplacement elle était destinée.
Acquise chez un marbrier en 1840, l’œuvre est placée dans l’église des Cordeliers afin de créer un monument à la mémoire de Charles V. Exposée sur un piédestal, elle est alors surmontée d’un médaillon portant une inscription et de deux drapeaux aux armes des duchés de Lorraine et de Bar.
En 1936, lors du réaménagement de l’église, la statue est déposée avant de disparaître.

Sans contrepartie financière

Retrouvée chez un marchand en 2013, la statue est identifiée comme étant l’œuvre provenant des Cordeliers par plusieurs experts sollicités par la Ville de Nancy. Cette identification est confirmée par un expert judiciaire nommé par le Tribunal de Grande Instance de Paris à la demande de la Ville de Nancy.
Au terme d’une procédure juridique de plusieurs années qui a largement mobilisé les services de la Ville de Nancy, un protocole d’accord transactionnel a été signé avec les détenteurs de l’œuvre. La restitution à la Ville sera effectuée sans contrepartie financière.
La sculpture du duc Charles V sera de retour à Nancy dans les prochaines semaines. Elle sera, dans un premier temps, conservée à l’abri dans les réserves des musées de Nancy, dans l’attente d’une restauration, préalable à toute présentation au public.

EXPOSITIONS

2020 est une année placée sous le signe de la sculpture pour les musées de Nancy. Le Palais des ducs de Lorraine – Musée lorrain et le Château de Lunéville s’apprêtent en effet à ouvrir au public, avec le concours exceptionnel du musée du Louvre, deux grandes expositions :

La sculpture en son château. Variations sur un art majeur.
26 juin – 2 novembre 2020
Château de Lunéville

Les Adam. La sculpture en héritage.
19 septembre 2020 – 10 janvier 2021
Musée des Beaux-Arts de Nancy

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