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La coopération universitaire transfrontalière et la pandémie du Coronavirus

A l’heure où les frontières se ferment, la coopération entre les six universités membres de l’Université de la Grande Région (UniGR) gagne une nouvelle dimension autant à l’échelle opérationnelle qu’au niveau scientifique.

Université Grande Région
Université Grande Région (Copyright Uwe Bellhäuser UniGR)

Avec la crise sanitaire actuelle, les frontières de la Grande Région se ferment aussi. L’Université de la Grande Région, qui poursuit l’objectif de créer un espace commun d’enseignement supérieur et de la recherche dans l’espace transfrontalier, observe cette évolution avec une certaine préoccupation. Mais, fort heureusement, la coopération et la solidarité entre ses établissements partenaires n’en souffrent pas. Au contraire, elles se renforcent, prennent de nouvelles dimensions et font appel à la créativité.

Continuité pédagogique

Nos universités se sont trouvées du jour au lendemain confrontées à la généralisation des dispositifs numériques pour assurer la continuité pédagogique. Non seulement cette période est propice à l’échange de bonnes pratiques, mais elle ouvre aussi de nouvelles perspectives aux dispositifs mis en place depuis plusieurs années. A titre d’exemple, le statut d’étudiant de l’UniGR permet aux étudiants des universités partenaires de s’inscrire gratuitement dans les autres établissements membres de l’UniGR pour y suivre les enseignements proposés. Grâce à la multiplication des formations à distance, un nombre croissant d’étudiants pourrait profiter de cette offre.

Si les rencontres en présentiel sont désormais exclues en raison de la crise du Coronavirus, la coopération se poursuit à tous les niveaux de notre groupement sous forme virtuelle. Les organes directeurs de nos universités échangent régulièrement sur les défis actuels. Ceux-ci s’étendent de la digitalisation de l’offre de formation, à l’adaptation des calendriers académiques et des modalités d’examens, jusqu’à la protection des étudiants en situation précaire.

Plus d’Europe

Cette période hors de l’ordinaire appelle un besoin de « plus d’Europe ». Nos universités ressentent la nécessité de renforcer la transmission de connaissances sur l’Europe mais aussi le développement des compétences interculturelles et linguistiques. C’est pourquoi, malgré – ou, plus exactement, compte-tenu – des conditions actuelles, elles ont conçu un certificat conjoint sur l’identité européenne dans le cadre d’un projet ERASMUS.

Les conséquences de la crise du COVID-19 dans nos régions frontalières sont aussi un sujet d’étude scientifique foisonnant pour le Centre d’études sur les frontières de l’UniGR. Créé en 2014, l’UniGR-CBS (UniGR-Center for Border Studies) réunit aujourd’hui environ 80 chercheurs issus des 6 universités membres et de 16 disciplines différentes. Début avril, l’UniGR-CBS a ouvert son blog BorderObs où sont postées de courtes contributions scientifiques rédigées en trois langues (français, allemand et anglais) par les chercheurs de la Grande Région et inspirées de la situation inédite actuelle.

Par ailleurs, au début du mois de juin, l’Université de Liège organisera un séminaire scientifique de deux jours sous forme de conférence web sur la mobilité transfrontalière, dans l’espoir que ce nouveau format permettra de toucher un public plus large.

Les étudiants sont aujourd’hui confrontés à des challenges inattendus. Ceux-ci revêtent des proportions particulières pour les étudiants du Master Border Studies. Leur formation se déroule dans quatre universités partenaires et trois pays différents. Fort heureusement, ils ne sont plus tributaires des déplacements entre les villes de Kaiserslautern, de Luxembourg, de Metz et de Saarbrücken. Une plate-forme d’enseignement commune leur permet en effet de suivre la plupart des enseignements à distance.

L’Université de la Grande Région – UniGR

L’Université de la Grande Région est un groupement universitaire innovant regroupant les universités de Kaiserslautern (D), Liège (B), Lorraine (F), Luxembourg (LU), Sarre (D) et Trèves (D). La coopération entre les six établissements d’enseignement supérieur et de recherche de la Grande Région, débutée en 2008 grâce à une subvention attribuée par l’Union européenne, s’est poursuivie à l’issue du projet et s’est matérialisée en 2015 par le création d’une forme juridique propre pour le groupement, lui permettant ainsi de porter des projets au service de ses membres et d’assurer une coordination conjointe de la coopération.

D’un point de vue géographique, la distance séparant les universités de Kaiserslautern, Liège, Lorraine, du Luxembourg, de Trèves et de Sarre n’est pas très importante. Il est possible de se rendre d’une université à l’autre en seulement quelques heures. Néanmoins, il y a encore quelques années, d’importantes barrières administratives séparaient ces universités, qui ont progressivement été levées. Lorsque des étudiant(e)s s’inscrivent aujourd’hui dans une des universités partenaires de l’ « Université de la Grande Région » (UniGR), ils bénéficient gratuitement de l’offre des cinq autres. Grâce au statut étudiant UniGR, il est en effet possible de suivre des cours, de se présenter à des examens et de bénéficier de prêts gratuits auprès des bibliothèques ainsi que du tarif étudiant dans les restaurants universitaires des cinq autres universités du réseau. Les étudiants enrichissent leur quotidien universitaire d’expériences interculturelles et de la découverte des différentes méthodes d’enseignement des pays voisins.

La mise en réseau des chercheurs dans la Grande Région est également une activité centrale mise en œuvre par l’UniGR, particulièrement au sein des domaines-phares de l’UniGR : études des espaces frontaliers (« border studies »), science des matériaux & utilisation rationnelle des ressources et biomédecine. Grâce aux nombreux séminaires, ateliers scientifiques et conférences au cours desquels les scientifiques de la Grande Région ont l’opportunité de se rencontrer, de nombreux projets transfrontaliers ont vu le jour ou sont actuellement dans une phase de conception.

Plus d’informations :

Site internet de l’UniGR : www.uni-gr.eu | Site internet de UniGR-CBS : www.cbs.uni-gr.eu | Facebook : Université de la Grande Région – Universität der Großregion | Twitter : @UniGR_official ; @UniGR_CBS

 

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